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come riciclare i capelli

Come si riciclano i capelli?

Ogni mese, l’industria dei saloni sforna migliaia di chili di rifiuti che finiscono nelle discariche.

Molti di questi rifiuti sono capelli umani – un materiale sorprendentemente versatile che, quando riciclato, può essere trasformato in prodotti utili per una vasta gamma di industrie.

Continua a leggere per imparare tutto quello che c’è da sapere sul riciclaggio dei capelli per i saloni.

In che modo i rifiuti dei saloni di bellezza – in particolare i capelli umani – danneggiano l’ambiente?

Quando i capelli umani sono raccolti in sacchetti di plastica e gettati via, si accumulano nelle discariche o nei depositi. I sacchetti di plastica impiegano da 10 a 1.000 anni per decomporsi. Durante questo tempo, i sacchetti pieni di capelli possono causare una varietà di problemi, tra cui i seguenti.

Riscaldamento globale: A causa della mancanza di ossigeno, i capelli insaccati nelle discariche producono gas metano: un potente e pericoloso gas serra che contribuisce al riscaldamento globale e al cambiamento climatico.

Inquinamento dell’acqua: Le sostanze nutritive in eccesso dai capelli umani che si trovano nei flussi di rifiuti, nelle discariche e nei depositi possono fluire nei corsi d’acqua vicini, causando un tipo di inquinamento chiamato eutrofizzazione. L’eutrofizzazione innesca la crescita incontrollata di alghe che possono danneggiare la vita marina.

Inquinamento dell’aria: Se le buste di plastica di rifiuti di capelli umani vengono bruciate – come avviene in alcune zone del mondo – possono emettere sostanze chimiche pericolose e gas nocivi, così come odori sgradevoli.

Problemi di salute: I capelli che stanno in discariche aperte possono generare polvere, causando disagio o addirittura problemi respiratori per le persone che vivono e lavorano nelle vicinanze.

Il modo migliore per tenere i rifiuti di capelli fuori dai nostri flussi di rifiuti e dalle discariche? Iniziare a considerare i capelli umani da “rifiuti” ad una preziosa risorsa rinnovabile degna di essere riciclata.

Quali sono gli utilizzi dei capelli umani riciclati?

I capelli umani riciclati hanno un immenso potenziale di utilizzo grazie alla loro composizione chimica e a una serie di proprietà uniche:

Si degradano lentamente
Alta resistenza alla trazione (resistente alla rottura sotto pressione)
Alto recupero elastico o resilienza
Superficie squamosa
Interazioni uniche con l’acqua e gli oli

Inoltre, i capelli umani sono completamente biodegradabili, rinnovabili e disponibili ovunque. Per questo motivo, il riciclaggio dei capelli può dare benefici ad una grande varietà di industrie.
Ecco come.

Fertilizzante e compostaggio

Il riciclaggio dei capelli può creare fertilizzante ecologico e che non attrae i parassiti, da utilizzare per l’industria agricola.

I capelli umani contengono circa il 16% di azoto, il che li rende un fertilizzante efficace. Basta confrontare i capelli umani con il comune stallatico, che ha solo lo 0,2-0,3% di azoto, e non c’è dubbio su quale sia più efficace.

Mentre i capelli si decompongono molto lentamente all’aria aperta, se combinati con l’umidità e il terreno, possono degradarsi in pochi mesi. È stato dimostrato che forniscono i nutrienti necessari alle piante per più di due o tre stagioni di raccolto.

Diverse aziende in tutto il mondo stanno iniziando a produrre concimi naturali a partire dai capelli umani e non è escluso che nel prossimo futuro i rifiuti del tuo salone possano valere dei soldi.

Controllo dei parassiti

Come dimostrato da uno studio americano condotto da Benton Farms, i capelli umani possono anche aiutare gli agricoltori a limitare gli animali indesiderati. Se collocati intorno ai campi e ai giardini, le “stuoie di capelli” possono dissuadere animali come conigli e cervi dal nutrirsi delle colture. I capelli umani si sono anche dimostrati efficaci nell’allontanare certi insetti.

Alcune start-up americane stanno iniziando a produrre speciali coperture e recinti a base di capelli umani, per uso agricolo, e funzionano.

Prodotti farmaceutici

La proteina dei capelli umani contiene aminoacidi essenziali che possono essere estratti e utilizzati in una serie di formulazioni farmaceutiche. La L-cisteina, per esempio, può essere usata per la guarigione delle ferite, mentre la N-acetil L-cisteina (NAC) può trattare condizioni come la congestione del petto e l’avvelenamento da acetaminofene (paracetamolo).

L’uso di capelli umani per scopi medici non è nuovo. La medicina tradizionale cinese, per esempio, utilizza capelli umani carbonizzati per trattare emorragie, ustioni, ferite e cicatrici. E in alcune comunità rurali indiane, la cenere di capelli viene applicata alle ferite aperte per un immediato sollievo dal dolore.

Sutura

I capelli umani sono incredibilmente forti, il che li rende una valida opzione per la sutura nella maggior parte degli interventi chirurgici. Questa pratica non è nuova; i capelli umani erano usati in chirurgia in Europa nel Medioevo. Recenti ricerche hanno confermato il suo potenziale per l’uso chirurgico anche nell’era moderna, sia per gli uomini che per gli animali.

Fuoriuscite di petrolio

Il controllo e la bonifica dell’inquinamento da petroli possono essere aiutati dai capelli umani riciclati.

I capelli umani hanno un’alta affinità con le masse oleose, il che significa che possono facilmente assorbire e trattenere il petrolio. Per questo motivo, se raccolti in appositi strumenti e disposti ad esempio in mare, nei luoghi di sversamento, possono recuperarne fino al 98%. L’aspetto negativo è che non c’è un grande modo per riciclare le stuoie di capelli imbevute di petrolio, che di solito vendono bruciate, il che diminuisce il loro impatto positivo sull’ambiente, ma comunque può salvare i mari da una piaga ben più grave.

Inquinanti dell’acqua

I capelli umani possono anche assorbire dall’acqua sostanze chimiche come la formaldeide e metalli pesanti come il mercurio. Per questo motivo, i capelli riciclati possono anche servire come uno strumento a basso costo per purificare l’acqua negli impianti di depurazione.

Costruzione

Grazie alla sua forza, i capelli umani possono essere usati per rinforzare le costruzioni a base di argilla. In tutto il mondo, miscele di capelli e argilla sono state usate per intonacare le case. Un ulteriore vantaggio è l’isolamento termico che forniscono.

Se è vero che nelle nostre architetture l’argilla non è molto utilizzata (quasi per nulla a dire il vero), in alcuni paesi rappresenta lo strumento di costruzione principale ed è proprio lì che i capelli riciclati possono tornare protagonisti.

Tessuti

I capelli possono essere usati per fare tessuti.

A causa della loro elasticità e delle loro proprietà di isolamento termico, i capelli sono stati usati per secoli come imbottiture di materassi, giocattoli e altri articoli per la casa. Possono anche essere usati per fare vari tipi di tessuto per vestiti e coperte.

Parrucche ed extension

L’industria teatrale, della moda e dei cosmetici trasforma i capelli riciclati in parrucche, extension e altro.

Una delle applicazioni più antiche e più ampiamente utilizzata per i capelli riciclati, è quella di creare parrucche, secondo una tradizione checrisale al 1400 a.C. Parrucche, estensioni dei capelli, e altri accessori di bellezza a base di capelli continuano ad essere utilizzati nel teatro e industrie della moda, e sono diventati più diffusi nei mercati di consumo.

Altri usi

Infine, i capelli riciclati sono a volte trasformati in campioni di prova per shampoo, balsami e altri prodotti per capelli, o in pennelli per il trucco.

Sono fondamentali per questo tipo di industria.

Come possono i saloni essere coinvolti negli sforzi di riciclaggio dei capelli?

Nonostante la miriade di potenziali usi per i capelli umani, il riciclaggio dei capelli non è così diffuso come potrebbe e dovrebbe essere. Crediamo però che la consapevolezza sia il primo passo verso un nuovo utilizzo per questo tipo di rifiuto, così comune nel nostro settore.